header

Historie

Hans Luijkx, uitvinder van het HaLu kussen

Hans Luijkx, uitvinder van het HaLu kussen

Zoals zoveel radicale, standaardzettende inventies van wereldklasse, is deze uitvinding ook gedaan in een garage in de achtertuin. Bijna als een soort van ‘Willie Wortel’[1], heeft engineer Hans Luijkx het HaLu principe uitgevonden vanuit de motivatie om een beter alternatief te vinden om te liggen in de sauna.

Hans ging maandelijks naar de sauna met zijn vrouw en iedere keer constateerde hij weer dat zelfde probleem wanneer ze wilden gaan liggen. De traditionele hoofdsteun in de sauna biedt gewoon niet het comfort dat men zoekt wanneer men probeert te ontspannen en genieten van de sauna ervaring. De traditionele ‘houten plaat’ is niet alleen oncomfortabel om op te liggen, maar naar (korte) verloop van tijd begint de achterkant van het hoofd zeer te doen en raken de spieren in de nek gespannen. Over een periode van een paar jaar, iedere keer dat ze naar de sauna gingen, zei Hans tegen zijn vrouw, dat er vast een alternatief moest zijn dat wel comfortabel was. Vanuit die ervaring, ging Hans op zoek naar alternatieven, maar kwam er al vrij snel achter dat er geen alternatief was dat genoeg ondersteuning en comfort bood.

Een engineer in hart en nieren zijnde, stopte Hans niet met zoeken wanneer hij geen goed alternatief kon vinden, maar ging hard en diep nadenken hoe hij dit probleem kon oplossen en zo een betere oplossing bedenken om in de sauna te liggen. Telkens wanneer Hans en zijn vrouw terug kwam van de sauna, lag hij weer te piekeren over dit probleem. Met zijn fundamentele aanpak van dit vraagstuk, realiseerde hij zich plotseling wat het echte probleem was. De traditionele hoofdsteun ondersteunt het hoofd nauwelijks, in andere woorden, het hele gewicht van het hoofd ligt op één drukpunt. Omdat hout natuurlijk een relatief hard materiaal is, is het geen wonder dat het hoofd en de nek zeer gaan doen naar verloop van tijd. De vraag in kwestie is niet, gaat het hoofd zeer doen, maar hoe lang duurt het voordat het hoofd zeer zal doen.

Na overweging en zoeken naar alternatieven, constateerde hij dat er meer drukpunten moesten zijn om het comfort en de ondersteuning te bereiken die hij zocht. Dit erkend hebbende, kwam hij met een fundamentele oplossing. Zoals toen Archimedes[2] plots begreep dat ‘de opwaartse kracht die een lichaam in een vloeistof of gas ondervindt even groot is als het gewicht van de verplaatste vloeistof of gas’, had Hans een “Eureka” moment. Hij realiseerde zich dat de druk verdeeld moest worden over verschillende platformen die konden bewegen om meer drukpunten te creëren. Op deze manier, vormen de verschillende platformen naar ieders hoofd, hoe groot of klein dan ook, stabiliseren het hoofd en bieden comfortabele ondersteuning voor de persoon liggend in de sauna.

Na dit “Eureka” moment ging Hans experimenteren met verschillende houtsoorten, verschillende vormen en maten, verschillende hoogtes en verschillende personen. Voordat het huidige HaLu sauna kussen tot stand kwam, waren er verschillende prototypes. Het was een lange strijd om de juiste technische specificaties, het juiste design en het perfecte comfort voor alle personen te vinden.

P1010110Het 1e prototype was handgemaakt in de garage bij huis. Hans streef er naar om uit te vinden hoe de druk perfect verdeeld kon worden om een pijnlijk hoofd te voorkomen. Dit prototype was aan elkaar geschroefd en gelijmd en bestond uit stukken en blokken resthout. Op dat moment was Hans alleen maar bezig met de functionaliteit en dacht totaal nog niet aan design, materiaal of andere vereisten. Hij nodigde vrienden, buren en collega’s uit om het kussen te proberen en te vergelijken met de traditionele hoofdsteun, en was verrast over de vele euforische reacties. Dit dreef hem door te gaan met de ontwikkeling en stimuleerde ook zijn ambitie. In eerste instantie wilde Hans slechts een kussen voor zichzelf ontwikkelen, maar kwam er al snel achter dat dit product veel meer potentie had.

P1010113Het 2e prototype was ook handgemaakt zoals de 1e versie. In deze fase hield Hans echter rekening met meer dan alleen functionaliteit. Om het product een groter succes te laten zijn, moest het product ook te produceren zijn tegen lage kosten. Bovendien, ging hij ook aan de slag met het design. Hij veronderstelde dat het kussen op de traditionele hoofdsteun moest lijken voor herkenning van de gebruiker. Dit prototype leek op een houten vierkante box, met bewegende vierkante vlakken pads die zich naar het hoofd vormden. Het prototype had ook verschillende problemen. De pads bewogen niet genoeg om het gewenste comfort te bieden, het product bevatte veel materiaal, en de pads bleven vaak vast zitten. In andere woorden, het kantel mechanisme dat gebruikt werd alleen was niet genoeg.

P1010114Het 3e prototype leek op de 2e versie. Het had bijna het zelfde design, maar bevatte andere scharnieren met ijzeren kogels, dit zorgde ervoor dat de pads in alle richtingen konden bewegen. Dit was zeker een doorbraak, maar nog steeds bleven de pads vaak vast zitten. De ondersteuning en het comfort kwamen dicht bij het gewenste level, maar het product was nog niet functioneel genoeg. Op dit moment realiseerde Hans zich dat hij te veel gefocust was op de vierkante vorm en ging op zoek naar andere designs.

P1010111Het 4e prototype was het eerste product dat op het huidige kussen leek. Na overleg met zijn vrouw over het design en de problemen rondom de vierkante pads, besloot hij over te stappen op een rond design, met ronde pads bovenop. Opnieuw was dit een grote stap in de goede richting, het design, de scharnieren en de functionaliteit kwam dicht bij het gewenste resultaat. Echter waren de pads en basis van dit kussen gemaakt van erg dun hout en daardoor was het product erg fragiel. Wederom voldeed het niet aan de hoge verwachtingen die Hans zichzelf had opgelegd.

P1010116Het 5e prototype leek nog meer op het huidige kussen. De ronde vormen werden opnieuw gebruikt, maar deze keer was er meer moeite gestopt in de materiaal keuze en behandeling. Dit prototype was gemaakt van Abachi hout en de schotels en pads waren van wat dikkere houtplanken gemaakt en bovendien bevatte dit kussen wat grotere kogelscharnieren om de functionaliteit, stevigheid en duurzaamheid te vergroten. Dit was het eerste prototype dat (deels) mechanisch werd geproduceerd. Op dit moment besloot Hans een octrooi aanvraag voor het product in te dienen, omdat hij overtuigd was van de commerciële potentie van het product. Echter, het product was nog steeds niet perfect.

Het 6e prototype was wederom gemaakt van Abachi hout, de bodem plaat werd gemaakt uit één geheel en opnieuw werden andere kogel scharnieren gebruikt. Deze scahrnieren waren speciaal gemaakt voor dit product van een zorgvuldig geselecteerd materiaal  van hoge kwaliteit, met een lager defectratio en geschikt voor de hoge temperaturen in de sauna. Het nieuwe saunakussen was geboren. Deze versie van het HaLu sauna kussen werd gecommercialiseerd omdat het aan alle gestelde eisen voldeed. Het was functioneel, bood ondersteuning en comfort, zag er futuristisch uit, was geschikt voor in de sauna en kon mechanisch geproduceerd worden.

P1010117

P1010121

P1010112

 

 

 

 

 

 

In het eerste jaar op de markt zijn er nog wat kleine verbeteringen doorgevoerd aan het product. De uiteindelijke versie had holle geprofileerde pads in plaats van de vlakke pads die tot die tijd werden gebruikt. Bovendien waren alle randen meer afgerond dan voorheen. Dit zorgde voor nog meer comfort, omdat de pads nog beter aansloten of het hoofd van de gebruiker. Dit uiteindelijke saunakussen is het enige houten sauna kussen dat echt comfortabel is om op te liggen en tegelijk te genieten van de sauna ervaring. Nimmer zal men het hoofd iedere paar minuten moeten draaien, nimmer zal men een extra handdoek hoeven gebruiken. Dit is het beste houten saunakussen ter wereld, gegarandeerd.

Na de inventie en de succesvolle commercialisering van het saunakussen in Nederland ging Hans verder met het doorontwikkelen van het HaLu principe, door verschillende materialen en designs uit te proberen met het oog op behoeften uit andere sectoren. In overleg met experts in andere gebieden van de wellness sector, zoals beauty en massage therapeuten, kwam tot het licht dat het HaLu principe niet alleen geschikt was voor in de sauna, maar ook toepasbaar was in andere delen van de wellness markt. Voor alle versies van het HaLu kussen ; kijk op de product pagina’s.

In het eerste jaar heeft Hans het assortiment van sauna kussens verrijkt met een Red Cedar versie, en ander type hout. Dit donkerdere hout ziet er iets wat luxer uit en verspreid ook een aangename geur wanneer het opwarmt. De consument kon nu kiezen welke hout soort het beste bij zijn of haar sauna paste.

Naast de sauna versies, kwam er ook een kussen in het assortiment dat gebruikt kon worden in de Hammam en stoombaden. Dit kussen bestaat wederom uit het HaLu principe van de vier roterende pads die zich naar het hoofd vormen, maar is gemaakt van een hard plastic materiaal. Dit heeft het voordeel dat het volledig waterbestendig is en temperaturen tot 50-60 graden Celcius kan weerstaan. Zoals het sauna kussen, zorgt het Hammam kussen ervoor dat de gebruiker comfortabel kan liggen op de harde ondergrond in de Hammam, zonder last van hoofdpijn of een stijve nek te krijgen.

Een jaar later, werd er ook een anti-diefstal versie van het saunakussen toegevoegd aan de productlijn. Dit kussen was ontwikkeld aan de hand van feedback van verschillende sauna centra , ‘dat de kleine kussens zo snel gestolen werden door bezoekers aan de centra’. Dit geeft alleen maar aan hoe goed men de kussens vind liggen natuurlijk, maar is slecht voor de zaken vanuit het oogpunt van de centra. Daarom is er een sauna kussen ontwikkeld met een grotere bodemplaat, die lastiger in de handdoek, badjas, of tas mee te nemen is.

Het Hammam kussen was in essentie ontwikkeld voor het voor de hand liggende doel. Echter na consult met verschillende beauty centers en andere experts in die wereld, kwamen er nog wat voordelen van dit kussen aan het licht. Dit kussen kon ook gebruikt worden in de beauty business omdat het de nekspieren ontspant, het hoofd stabiliseert en het ervoor zorgt dat het hoofd in iedere positie weggelegd kan worden. Wanneer men een beauty behandeling ondergaat rust het hoofd of de nek normaliter op een gerolde handdoek, of in sommige gevallen houdt de behandelaar het hoofd van de cliënt vast. Dit kussen verhoogt het comfort voor de cliënt, omdat het een comfortabele lichaamshouding en stabiele ondersteuning van het hoofd biedt. Het vermindert de neiging van de cliënt om mee te gaan bewegen, wat spanning op de spieren in de nek en rug kan veroorzaken. Daarnaast heeft het kussen ook voordelen voor de behandelaar bij verschillende behandelingen[3]. Het vergemakkelijkt de hoofd massage, het rekken van de nekspieren en behandelingen zoals epileren.

Deze voordelen konden ook gebruikt worden in de massage wereld. Niet alleen maakt dit kussen de massage van het hoofd praktischer, maar omdat de ballast van het hoofd altijd op het kussen blijft, hoeft de masseur het hoofd ook niet meer te tillen. Na feedback van verscheidene masseurs, besloot Hans om dit kussen te omkleden met een zachte toplaag. Het massage/beauty kussen is dus nog wat zachter dan het hammam/beauty kussen en zorgt dus voor wat extra comfort tijdens langere behandelingen. De stroeve eigenschap van dit materiaal vergt echter wel dat er altijd een handdoekje of katoenen netje wordt gebruikt op dit kussen.


 

[1] Engels: Gyro Gearloose;  Deens: Georg Gearløs ; Duits: Daniel Düsentrieb ; Fins: Pelle Peloton ; Frans: Géo Trouvetou ; Italiaans: Archimede Pitagorico ; Noors: Petter Smart ; Portugees: Professor Pardal ; Zweeds: Oppfinnar-Jocke

[2] http://en.wikipedia.org/wiki/Eureka_(word)

[3] Voor de behandelingen ga even naar de ondersteuning pagina, om de instructie kaart en video te bekijken.